A savoir sur le Coronavirus COVID-19

Les coronavirus font partie d’une vaste famille de virus dont certains infectent des animaux, d'autres l'homme. Ils peuvent à l’origine d’un large éventail de maladies. Chez l’homme, ces maladies vont du rhume banal à une infection pulmonaire sévère qui peut entrainer une détresse respiratoire aiguë.

Il faut rappeler qu’il eut déjà en ce 21ème siècle deux épidémies de coronavirus :

  • Celle du SRAS-CoV apparue en 2002-2003 en Chine, ayant été contractée par 8.000 personnes dans 30 pays différents et ayant causé 774 décès.
  • Celle du MERS-CoV apparue en 2012-2013 en Arabie Saoudite : 1589 cas et 567 décès dans 26 pays.

Depuis décembre 2019, nous vivons la 3ème épidémie, celle du COVID-19.

Les coronavirus sont d’origine animale. Cet animal constitue le réservoir, le transmet à un autre animal sans porter de symptômes, qui le transmet à l’homme.

Ensuite la transmission est inter-humaine. La maladie se transmet par les éternuements, la toux. Il faut des contacts étroits et prolongés pour la transmettre ou avoir eu un contact à moins de 1 mètre du malade, en l’absence de mesures de protection efficaces.

Les signes cliniques sont ceux d’une infection respiratoire aiguë, fièvre et toux, mais des difficultés respiratoires et des anomalies pulmonaires détectables radiologiquement sont également décrites, ainsi que des formes plus sévères.

Comme pour beaucoup de maladies infectieuses, les personnes présentant des maladies chroniques pré-existantes (hypertension, maladies cardiovasculaires, diabète, maladies hépatiques, maladies respiratoires…) semblent plus aptes à développer les formes sévères, de même que les personnes âgées dont l’immunité est défaillante.

Pour le moment, le traitement est symptomatique, visant à soulager les symptômes: médicaments contre la fièvre et assistance respiratoire si nécessaire. Des médicaments antiviraux sont actuellement à l’essai. La piste de l’immunothérapie est également explorée. Un vaccin est annoncé pour le 2ème semestre de 2020.

A ce jour le COVID-19 a touché 76.775 personnes et fait 2248 morts. Une trentaine de pays est concernée.

Le diagnostic de CoVID-19 se fait par des tests rapides en 1 heure. Le confinement dure 14 jours par précaution.

Les voyages vers la Chine sont déconseillés; en cas de départ impératif, il est recommandé:

  • d’éviter tout contact avec des animaux, vivants ou morts
  • d’éviter de se rendre sur les marchés où sont vendus des animaux vivants ou morts
  • d’éviter tout contact rapproché avec des personnes souffrant d’infection respiratoire aiguë
  • de ne pas manger de viande non ou peu cuite
  • de se laver régulièrement les mains avec de l’eau savonneuse ou avec des solutions hydro-alcooliques.